Pancreatitis

¿QUÉ ES LA PANCREATITIS?

La pancreatitis consiste en una inflamación en el páncreas. El páncreas es una glándula larga y plana que se ubica detrás del estómago, en la parte alta del abdomen. El páncreas produce enzimas que colaboran con la digestión y hormonas que ayudan a regular la manera en que el organismo procesa el azúcar (glucosa).

La pancreatitis puede aparecer en su forma aguda, es decir, que aparece repentinamente y dura unos días. O bien, puede aparecer en su forma crónica, la cual perdura muchos años.

Los casos leves de pancreatitis pueden desaparecer sin tratamiento, pero los casos graves pueden causar complicaciones potencialmente mortales.

¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS?

Los signos y síntomas de la pancreatitis pueden variar, generalmente incluyen los siguientes:

Dolor en la boca del estomago

Dolor abdominal que atraviesa hacia la espalda

Dolor abdominal que empeora después de comer

Fiebre

Taquicardia

Náuseas

Vómitos

Dolor con la palpación al tocarse el abdomen

¿CUÁNDO CONSULTAR AL MÉDICO?

Pide una consulta con tu médico si tienes dolor abdominal persistente. Busca atención médica inmediata si el dolor abdominal es tan intenso que no puedes quedarte sentado ni encontrar una posición que te permita estar más cómodo.

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¿CUÁLES SON LAS CAUSAS?

La pancreatitis tiene lugar cuando las enzimas digestivas se activan mientras están en el páncreas, lo que irrita las células del páncreas y provoca inflamación.

Si ocurren episodios repetidos de pancreatitis aguda, es posible que el páncreas se dañe y se presente una pancreatitis crónica. Se puede formar tejido cicatricial en el páncreas y provocar una pérdida de la función. Un páncreas que funciona de manera deficiente puede tener como consecuencia problemas digestivos y diabetes.

Las afecciones que pueden provocar pancreatitis incluyen las siguientes:

Alcoholismo

Cálculos biliares

Cirugía abdominal

Ciertos medicamentos

Tabaquismo

Fibrosis quística

Antecedentes familiares de pancreatitis

Niveles altos de calcio en la sangre (hipercalcemia), lo que puede deberse a una glándula paratiroides hiperactiva (hiperparatiroidismo)

Niveles altos de triglicéridos en la sangre (hipertrigliceridemia)

Infección

Trauma abdominal

Cáncer de páncreas

La colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE), un procedimiento que se usa para tratar los cálculos biliares, también puede provocar pancreatitis.

A veces, no se logra encontrar la causa de la pancreatitis.

¿QUÉ COMPLICACIONES TIENE?

La pancreatitis puede provocar complicaciones graves como las siguientes:

Seudoquistes

Infección

Insuficiencia renal.

Problemas respiratorios y derrame pleural

Diabetes

Desnutrición

Cáncer de páncreas

¿CÓMO DIAGNOSTICARLA?

Las pruebas y los procedimientos que se usan para diagnosticar la pancreatitis incluyen lo siguiente:

Análisis de sangre

Tomografía

Ultrasonido convencional o endoscópico

Resonancia magnética

El médico podría indicar otras pruebas, según tu situación en particular.

¿EN QUE CONSISTE EL TRATAMIENTO?

Los tratamientos iniciales en el hospital pueden incluir:

Ayuno

Analgésicos

Reposición de líquidos y electrolitos por vía intravenosa

Dependiendo de cuál sea la causa de la pancreatitis, el tratamiento puede incluir lo siguiente:

CPRE, colangiopancreatografía retrógrada endoscópica

Cirugía de la vesícula biliar (colecistectomía)

Cirugía pancreática

Tratamiento para el alcoholismo

Enzimas para mejorar la digestión