Estreñimiento

¿QUÉ ES EL ESTREÑIMIENTO?

El estreñimiento crónico son evacuaciones intestinales poco frecuentes o dificultad para evacuar que persiste durante varias semanas o más.

El estreñimiento generalmente se describe como el hecho de tener menos de tres evacuaciones intestinales por semana.

Aunque el estreñimiento aislado es muy frecuente, algunas personas tienen estreñimiento crónico que puede afectar la capacidad de continuar con sus actividades diarias. El estreñimiento crónico también puede hacer que la tensión excesiva tenga evacuaciones intestinales y otros signos y síntomas.

El tratamiento para el estreñimiento crónico depende, en parte, de la causa básica. Sin embargo, en algunos casos, la causa nunca se encuentra.

¿CÓMO SABER SI TENGO ESTREÑIMIENTO?

Los signos y síntomas del estreñimiento crónico incluyen los siguientes:

Tener menos de tres evacuaciones por semana

Tener heces grumosas o duras

Hacer un gran esfuerzo para tener evacuaciones intestinales

Sentir como si hubiera una obstrucción en el recto que impide las evacuaciones intestinales

Sentir como si no pudieras vaciar por completo el recto

Necesitar ayuda para vaciar el recto, como usar las manos para presionarte el abdomen y usar un dedo para quitar las heces del recto

El estreñimiento puede considerarse crónico si has tenido dos o más de estos síntomas durante los últimos tres meses.

¿CUÁNDO CONSULTAR CON EL MÉDICO?

Pide una consulta con tu médico si observas cambios persistentes y sin causa aparente en tus hábitos intestinales.

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¿CUÁLES SON LAS CAUSAS DEL ESTREÑIMIENTO?

El estreñimiento ocurre con mayor frecuencia cuando los desechos o las heces se mueven con demasiada lentitud a través del tubo digestivo o no pueden eliminarse de manera eficaz del recto, lo que puede provocar que las heces se vuelvan duras y secas. Existen muchas causas posibles para el estreñimiento.

Obstrucción en el colon o el recto por alteraciones anatomicas o tumores

Problemas en los nervios que se encuentran alrededor del colon y el recto

Dificultad con los músculos involucrados en la evacuación

Afecciones que involucran las hormonas del cuerpo como en el embarazo o diabetes

¿QUÉ ME PREDISPONE A PADECER ESTREÑIMIENTO?

Los factores que pueden aumentar el riesgo de tener estreñimiento crónico incluyen:

Ser un adulto mayor

Ser mujer

Estar deshidratado

Tener una dieta baja en fibras

Hacer muy poca actividad física o ninguna

Tomar ciertos medicamentos, como los sedantes, antidepresivos, estupefacientes o antihipertensivos

Padecer alguna alteración psicológica

¿HAY COMPLICACIONES?

Las complicaciones del estreñimiento crónico comprenden las siguientes:

Hemorroides

Fisura anal

Impactación de materia fecal

Prolapso rectal

¿QUÉ PUEDO HACER PAR PREVENIR EL ESTREÑIMIENTO?

Los siguientes consejos pueden ayudarte a evitar la constipación crónica.

Incorpora abundantes cantidades de alimentos ricos en fibra en tu dieta.

Consume menos alimentos con bajo contenido de fibra.

Bebe mucho líquido.

Mantente lo más activo posible y procura hacer ejercicio periódicamente.

Procura controlar el estrés.

Cuando sientas el impulso de defecar, no lo pases por alto.

Procura establecer horarios regulares para evacuar el intestino, especialmente después de una comida.

Asegúrate de que los niños que empiezan a comer alimentos sólidos consuman suficiente cantidad de fibra.

¿ES NECESARIO ALGÚN ESTUDIO?

Además del examen físico general y el tacto rectal, los médicos utilizan los siguientes exámenes y procedimientos para diagnosticar el estreñimiento crónico y tratar de determinar su causa:

Análisis de sangre.

Colonoscopia.

Manometría anorrectal.

Tránsito colónico.

Defecografía.

¿CUÁLES SON LAS OPCIONES DE TRATAMIENTO?

El tratamiento para el estreñimiento crónico normalmente comienza con cambios en la dieta y el estilo de vida que tienen por objeto agilizar el tránsito de las heces por los intestinos. Si esos cambios no son eficaces, el médico puede recomendarte medicamentos o cirugía.

Cambios en la alimentación y la forma de vida

Laxantes

Entrenamiento de los músculos pélvicos (biorregulación)

Cirugía

¿QUÉ DEBO HACER PARA MEJORAR MI ESTILO DE VIDA?

El médico puede recomendarte los siguientes cambios para aliviar el estreñimiento:

Aumenta el consumo de fibra

Realiza ejercicios la mayoría de los días de la semana

No ignores la necesidad de evacuar los intestinos

Mantén un peso saludable